愛運河の汚染、ニューヨーク

ニューヨーク州ナイアガラの滝の街にあるラブキャナルは、最終的にスーパーファンドの浄化作業につながった化学物質の投棄場所でした。 それはアメリカの歴史で今までに目撃された中で最も深刻な環境災害のうちの1つです。 運河で発見された汚染は、環境保護庁がゴミ捨て場の浄化に責任を負うか、またはSuperfundを使用した浄化運動を実施する権限を与えるSuperfund法の成立を促した。

バックグラウンド

1800年代後半には、ウィリアムラブという起業家がナイアガラ川とオンタリオ湖を結ぶ運河を構想しました。 彼は湖のほとりに住居と公園がある「モデルシティ」と呼ばれる完璧な都心を作り出そうとしました。 運河は、産業のために水力を生み出すことでした。 経済的な制約とナイアガラ川からの水の除去を犯罪とする法律の可決により運河の1マイル近くが掘られた後、建設はすぐに中止されました。 1920年に、ナイアガラの滝の街は運河を購入し、その後投棄場としてそれを使い始めました。

フッカーケミカルカンパニー

フッカーケミカルカンパニーとして知られる会社が市内で運営されており、1942年に民間用水路を購入しました。 その後、会社は、発ガン性物質として特定された化学物質を含む有毒廃棄物を運河に投棄し始めました。 それらがピットの20-25フィートの間で捨てられたとき、化学物質は地下水と土壌を汚染しました。 1948年までに、会社は1953年まで運営していたゴミ捨て場の唯一の利用者となりました。敷地が埋められた後、同社は敷地を覆い、新しい学校の建設を検討しているナイアガラフォールズ市学区に売却しました。

地域の開発活動

ナイアガラの滝市学区は、敷地内に有毒化学物質があることを知っていましたが、運河の近くに2つの学校を建設しました。 開発者たちはさらにラブキャナルを郊外の近所として確立する家や通りを建設しました。 10年以上もの間、住民はこの地域に住んでいましたが、投棄場所や1人近くに住むことによる潜在的な悪影響に気づいていませんでした。

化学廃棄物の発見

1975年と1976年に、この地域で地下水位が通常よりも上昇したため、豪雨のために化学物質の浸出が引き起こされました。 住民は悪臭を感知し始め、プール、地下室、地下室で異常な色の水の泡立ちを目撃しました。 廃棄物処理ドラムがさらに地面を破り、裏庭で目撃される可能性があります。 展開する大惨事は、ナイアガラの滝ガゼットによって調査されました。 健康調査は、それが人間の生活に関連しているように問題の重力を明らかにしました。 記録は、居住者が片頭痛、喘息からてんかんまで一連の不可解な病気と診断されたことを示しました。 流産や先天性疾患の異常に高い率も記録されていました。 科学者たちは空気、土壌、水の要素を調べるために持ち込まれ、化学物質が住民を悩ませている病気の原因であると結論付けました。

災害の余波

メディアはその物語を全国的に脚光を浴びたと信じている。 記者マイケル・ブラウンはこの問題を広範囲に取り上げ、さらに抗議グループを結成するよう住民に知らせ、アドバイスした。 しかし、住宅所有者は市の当局者やHooker Chemical Companyに繰り返し無視されていました。 1978年にジミー・カーター大統領によって宣言され、1980年には別のものと宣言された連邦保健緊急事態の形で救済が住民にやって来ました。政府は居住者を他の地域に移転したので住宅を購入して破壊しました。 1980年にスーパーファンドプログラムが創設され、それが当時の敷地の浄化を容易にしました。 ゴミ捨て場で汚染された地域は柵で囲まれたままです。